Two-way prepositions requiring the accusative

Prepositions express the relationship between words or groups of words. They determine the case of the word or group of words they precede. In other words, they govern grammatical case.

They can govern the accusative, dative and genitive cases, but not the nominative. Most prepositions always govern just one case. But there are also dual prepositions that can be in the dative or the accusative. These are called two-way prepositions.

You are already familiar with the following prepositions that require the accusative when they answer the question "Wohin?" (where to). They refer to a direction.

Preposition       Example       Question word       Preposition + accusative
über   Harry hängt die Landkarte über den Schreibtisch.   Wohin?   Über den Schreibtisch.
auf   Ich stelle die Teller auf den Tisch.   Wohin?   Auf den Tisch.
hinter   Die Sekretärin setzt sich hinter den Schreibtisch.   Wohin?   Hinter den Schreibtisch.
vor   Ich stelle mich vor den Schreibtisch.   Wohin?   Vor den Schreibtisch.
unter   Ich lege die Brötchen unter den Schreibtisch.   Wohin?   Unter den Schreibtisch.
neben   Ich lege das Messer neben den Teller.   Wohin?   Neben den Teller.
in   Ich fliege in die USA.   Wohin?   In die USA.
an   Ich gehe an die Tür.   Wohin?   An die Tür.