Making suggestions

You already know several different possible ways to make suggestions in German. Here you can review some of them and learn new forms of expression.

Inge has a problem. Jacques doesn't know what a terrible cook she is.


Lisa advises Inge: Sag ihm die Wahrheit!

The imperative form is created like this:

Informal (singular) Sag!
Informal (plural) Sagt!
Formal   Sagen Sie!


Suggestions with könnte

Nico says: Du könntest das Essen bei Max und Tarek bestellen.

Suggestions are often formulated with the modal verb können in the subjunctive. The conjugation of können in the subjunctive looks like this:

1st person ich könnte
2nd person du könntest
3rd person er/sie/es könnte
1st person wir könnten
2nd person ihr könntet
3rd person sie könnten
Formal Sie könnten

To make a suggestion, you normally need to use the second-person singular or plural or the formal address:

Du könntest das Essen bei Max und Tarek bestellen.
Ihr könntet in ein Restaurant gehen.
Sie könnten einen Kochkurs besuchen.

You have already learned similar forms of the verb sollen to give advice. Compare the two verbs:

Du könntest das Essen bei Max und Tarek bestellen. (suggestion)
Du solltest das Essen bei Max und Tarek bestellen. (emphatic recommendation)

Formulating suggestions in the plural

If you want to decide together with someone, you can formulate suggestions in the plural.

Inge could say to Jacques:

Wir könnten in ein Restaurant gehen. (declaration)
Sollen/Wollen wir in ein Restaurant gehen? (question)